11/19 Sat. 2016

過條河就從華府來到 Virginia State,好比淡水到八里一樣寫意。

維吉尼亞州靠華府這側多政府和國防機關,除知名五角大廈外也有專埋國家忠魂的軍人公墓

Arlington National Cemetery,好兄弟住戶超過 40 萬,幅員之大分成 75 個區塊和 14 處

紀念碑管裡,且因為現在平均每天都還持續舉行 25~30 場葬禮的關係預估 2050 年墳墓都將住滿、

一房難求,好風水卡位得趁早。










選擇抱腿專攻墳墓藝術建築系畢業生的徒步導覽,首先簡述公墓前身為美國南北戰爭南軍指揮官李將軍宅邸、

後來被北軍報復充公改成墓仔舖的暗黑戲謔歷史,接著以眼前這塊墓碑解說軍人戰功墓誌銘,

隨機遇上的 William 哥墓碑上頭十字表示其基督宗教信仰,全文字鑲金則是全公墓 400 個榮譽勳章得主

才有的待遇,William 真秋哥。 榮譽勳章字樣下面是該員服役軍種,最下方韓戰則是大兵殉職的最後戰役,

比起越戰 16 年死亡將士五萬八千,短短三年即陣亡五萬四千的韓戰之慘烈可見一斑,就不知講起當年

William 如何負傷開坦克在槍林彈雨中拯救同伴、英姿細節宛如親見的導遊是不是在豪洨了。

(https://en.wikipedia.org/wiki/William_G._Windrich)



若說 William 是英雄,那麼眼前這位 Audie Murphy 無疑是美國隊長。

(https://en.wikipedia.org/wiki/Audie_Murphy)

死前希望墓碑要採跟其他弟兄一樣設計,低調埋入不起眼一區甚至刻字都是最平凡的黑色字體,

墓前獻花卻悄悄透露其身份不凡、粉絲眾多,原來 Mr. Murphy 堪稱美國獲勳最多的軍人之一,

二戰英雄創下不少戰功神話包括粉碎九頭蛇野心(?),除了可以拿的美國勳章都拿了還有法國、比利時等盟國

獎章肯定,要是全掛好掛滿那真是胸前一片穿金戴銀響叮噹。

退伍後 Murphy 也沒閒著,憑著俊俏外型轉戰好萊塢,主要參與莒光園地軍教片種拍攝也偶爾寫歌,

多才多藝的他又有戰功又有絢爛人生又與同袍不離不棄,所謂軍人典範我想不過如此而已:



但一將功成萬骨枯,在 William、Murphy 等等死得其所、受人追思的英雄身後有更多無名英魂的貢獻。

走過 Memorial Amphitheatre 當即來到阿靈頓軍人公墓地標之一的 “Tomb of the Unknowns”,

由 42 名衛士 24 小時全天候行禮看守,因是全美最榮譽的軍職之一投履歷者眾,篩選到約剩 20%

倖存者後還得通過包括服裝儀容、執勤 SOP、公墓歷史冷知識等嚴苛訓練這才有極少數菁英呈現遊客眼前,

無名墓前莊嚴持槍走黑毯、宛如機械般精準不間斷重複走 21 步、停 21 秒、轉身停 21 秒、

再回頭走 21 步重返原點的究極心志磨練堪稱此地最不可錯過的畫面:








而時逢冬季,每小時衛士交接儀式也是另一亮點。 今天由好硬好硬的女司儀威風八面帶著來交接的弟兄入場,

在新弟兄接替走黑毯前必須通過女軍官全身服儀高裝檢,兩人機械般的俐落互動宛如魔鬼終結者真實上演:

(據說無名墓衛士們為了服儀完美,每天得花四小時打理)





然而忠魂豈止前線將士。 整個阿靈頓公墓最大咖的住戶無疑是 J.F. Kennedy 總統了,

依其遺孀賈姬·甘迺迪傳達遭暗殺總統生前「想下葬可遠眺華府山丘」遺願,夫婦倆和一對早夭子女

就在永恆之火守護下在戶外一片青綠草坡的開放空間長眠,致意民眾絡繹不絕,生前以親民著稱的

甘迺迪總統死後依然魅力十足,躺著都能買飯。








住這個公墓的另一個美國總統則是 William Howard Taft,墓碑比起甘迺迪雖低調許多,但不減損

這位美國第 27 任總統的巨大存在感---身高近 190cm,重達 160kg,傳說有次還卡在浴缸裡,

必須動用六個壯漢才把他拔出來: (另一個關於他的重磅傳說是有次 Howard 總統去看棒球,到了第七局

實在屁股夾緊受不了,站起來舒活筋骨時隨扈、官員、平民也只好紛紛起立,自此漸漸形成現代 MLB 球賽

第七局短暫休息放音樂的傳統)




而遠離前線、出得白宮,有功於國家的平民也是行行出狀元。 挑戰者號太空梭空難殉職人員、明明只是

南北戰爭軍官卻被謠傳成美國棒球之父,在紐約州的故鄉 Cooperstown 還蓋了棒球名人堂的

Abner Doubleday、軍樂師勞軍一哥 Glenn Miller 等等,國民不會忘記你們的貢獻,遊客如我

也不會忘記那年那天滿山遍野墓碑悠然延伸的宜人青草地,以及自山坡上 Arlington House 鳥瞰華府城市

天際線的平靜超然。










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